El agua representa en este paisaje cultural un valor inmaterial de una enorme importancia.

Los lagos, los ríos, las fuentes y los humedales conforman una serie de ámbitos paisajísticos de gran belleza e importancia. Destacamos la treintena de lagos de origen glaciar que podemos encontrar en el valle, y evidentemente el río Madriu -“madre del río”-, que da nombre al valle, así como su afluente más importante, el río de Perafita, que se unen en Entremesaigües. El río Madriu recorre 11,5 km de territorio con una pendiente media del 7,6%.

El sistema lacustre del valle, de origen glaciar, es muy importante, como el de Gargantillar-Els Estanys o el Estany de la Nou, destacando dos lagos de entre los más grandes del país, el de l’Illa y el de Montmalús (en la zona tampón), ambos en la parroquia de Encamp. Sus aguas tranquilas, frías y pobres en nutrientes, permiten que pervivan especies vegetales adaptadas a este entorno tan duro.

Numerosas fuentes y arroyos aparecen como consecuencia del deshielo de nieve acumulada en invierno. De temperatura estable durante todo el año (entre 6º y 8ºC), permiten un entorno estable para el crecimiento de variedades vegetales en las orillas.

Históricamente el agua se ha asociado a aprovechamientos y a actividades como las fraguas, los molinos, el riego, la producción hidroeléctrica o el agua potable, que han generado estructuras, hoy en día ya consideradas culturales, algunas de ellas desaparecidas y otras aún en funcionamiento o en pie.

El agua captada del río Madriu permite producir un 15% del total de la energía eléctrica generada en el país, y sus aguas garantizan el suministro de agua potable al 20% de la población nacional.

LOS HUMEDALES:


(Fuente: Gobierno de Andorra)

Las zonas húmedas en Andorra (humedales, estanques, balsas y lagos) son terrenos inundados de agua de forma permanente o temporal. Estas condiciones especiales propician el desarrollo de una fauna y una flora muy específica y de gran valor patrimonial. Su rareza y fragilidad, y la poca extensión que ocupan, las hacen aún más valiosas.

Estos mosaicos de ecosistemas son altamente dinámicos y aportan múltiples beneficios al ser humano:

– constituyen importantes reservas de agua y regulan su calidad,

– participan en el funcionamiento hidrológico del escurrimiento,

– participan en la regulación del clima local,

– son archivos de la historia de la tierra, puesto que en la turba se conservan intactos tanto restos vegetales como arqueológicos,

– nos ofrecen paisajes de un gran valor natural, estético y cultural.

Los humedales del valle se encuentran en buen estado de conservación gracias a la reducida influencia antropogénica. Ofrecen una buena representación de la biodiversidad característica de las zonas húmedas pirenaicas de agua ácida y sustentan especies de flora y fauna que se encuentran en peligro de extinción, así como hábitats de interés cultural y ecológico.

La importancia de estos ambientes húmedos a nivel mundial propició en 2012 la adhesión de Andorra al Convenio de RAMSAR incluyendo los 59 humedales del Parque  Natural de la Vall de Sorteny a la lista de humedales de importancia internacional.

En 2013, el valle del Madriu-Perafita-Claror fué la segunda zona del país en ser designada como zona de importancia internacional por el convenio de Ramsar, ya que en su territorio se encuentran 350 zonas húmedas con habitats i especias de fauna y flora de gran interés para su conservación.

(ver: https://rsis.ramsar.org/ris/2183)

Con esta inscripción se pretende revestir de carácter internacional el reconocimiento y la protección de estos recursos naturales, ya que este convenio internacional promueve i defiende una gestión integrada de los ecosistemas i favorece la búsqueda de un equilibrio entre el hombre y el medio ambiente.

El llamado Convenio de Ramsar és un tratado intergubernamental en el que se ratifican los compromisos asumidos por los países miembros para mantener las características ecológicas de las zonas húmedas y planificar el uso racional o sostenible de todos los humedales situados en sus territorios.

Para más información, pueden consultar los siguientes enlaces:

www.ramsar.org
http://www.ramsar.org/wetland/andorra
http://www.mediambient.ad/biodiversitat/zones-humides